¡Por primera vez, conocemos todo el potencial de la recuperación de peces en Europa y sus buenas noticias! Si gestionamos el pescado de manera sostenible, las capturas de pescado pueden aumentar en un 57%. Lo que se traduce en un gran número de peces que faltan actualmente en nuestros mares. ¿Por qué debemos conformarnos con menos?

El Consejo de Agricultura y Pesca de la UE (AGRI-FISH), integrado por 28 ministros competentes, se reunió en diciembre para decidir los límites de pesca de las principales especies comerciales de pescado en el Atlántico Noreste para 2017. El Reino Unido, como uno de los actores clave en la mesa de negociaciones, tiene una gran influencia en el resultado.

Esta decisión es crucial que se adopte de manera responsable y que siga plenamente los dictámenes científicos. La visión de la recuperación de las poblaciones debe ser a largo plazo, no según los intereses políticos a corto plazo que permiten la pesca excesiva e insostenible como, por ejemplo, la decisión del Ministro de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales del Reino Unido, George Eustice, de superar el asesoramiento científico en un 18% (90.000 toneladas).

 

Hacia una gestión sostenible

A principios de este año, Oceana encargó el mayor estudio de pesca europea para examinar la extensión de la sobrepesca en Europa. Esta investigación fue dirigida por el reconocido experto pesquero Dr. Rainer Froese de la Universidad de Kiel en Alemania. Su equipo internacional de investigación analizó 397 poblaciones europeas de peces – en comparación, la UE rastrea alrededor de 150 poblaciones de peces – y determinó que el 85% de estas poblaciones de peces europeos se encuentran en un estado insalubre.

Pero también hay buenas noticias: se pueden recuperar las poblaciones de peces y si se gestionan de manera sostenible y se basan en el asesoramiento científico, las capturas pueden aumentar hasta 5 millones de toneladas. Es una noticia positiva tanto para los pescadores como para los consumidores porque más pescado en el mar proporcionará más puestos de trabajo en la industria pesquera y una mejor calidad en nuestras mesas.

En el Reino Unido, que actualmente atrapa más de 80 poblaciones distintas en el Mar del Norte, el Canal de la Mancha, las aguas del noroeste y el suroeste, el potencial de recuperación de las poblaciones es enorme. El análisis de las principales especies comerciales y más consumidas en la región muestra que en el Mar del Norte las capturas de bacalao y eglefino podrían aumentar un 426% y un 441%, respectivamente. En el Canal de la Mancha, las capturas de solla podrían subir un 115%; y en las aguas del Mar Céltico y Rockall, las capturas de arenque podrían mejorar un 364%.

No a la sobrepesca

Durante muchos años, los científicos y las organizaciones de conservación marina han defendido la gestión de la pesca basada en la ciencia, pero en vano. Los políticos han seguido ignorando la ciencia cuando deciden sobre las capturas y las cuotas y como resultado, hemos estado sacando más peces del mar de lo que las reservas pueden naturalmente reponer. Por eso, tenemos una disminución de las capturas, un menor número de puestos de trabajo y una dependencia cada vez mayor del pescado importado de fuera de Europa.

La negligencia continuada de la ordenación pesquera basada en la ciencia que conduce a la sobrepesca es jurídicamente inaceptable, socialmente irresponsable y económicamente irrazonable y debe detenerse ahora. Nuestro estudio reciente ha hecho que los argumentos científicos para la recuperación sean más fuertes que nunca y los políticos ya no pueden ignorar los beneficios de la reconstrucción de las poblaciones de peces. No hay razón aceptable para negar a la gente los beneficios de mares abundantes y bien manejados. Los políticos tienen tanto el conocimiento científico como el marco regulador para recuperar los stocks y entregar una gestión sostenible de la pesca, lo único que falta es su valor político. Durante las próximas negociaciones, George Eustice debe atenerse a sus recientes promesas sobre la recuperación de las poblaciones y el respeto a las limitaciones de captura, con el objetivo último de erradicar la sobrepesca de una vez por todas. Donde hay voluntad, hay un camino. Es hora de que nuestros políticos recuperen los peces desaparecidos.